Sura quiere producir vacunas en Colombia. Así es como piensa hacerlo

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Ayer el Grupo Sura anunció la creación de VaxThera, una empresa que le apostará al desarrollo de biológicos. Invertirá US$54 millones para crear una planta que le permita empezar a involucrarse en ese negocio que Colombia abandonó hace dos décadas.

Sergio Silva Numa

Periodista

@SergioSilva03

El grupo, inicialmente, invertirá US$54 millones para construir una planta de 35.000 m2.
El grupo, inicialmente, invertirá US$54 millones para construir una planta de 35.000 m2.
Getty Images

Desde que fue declarada la pandemia y fueron anunciados varios proyectos de vacunas, uno de los puntos que quedó en evidencia fue la inexistente capacidad de Colombia para producir biológicos para humanos. Aunque alguna vez lo hizo, a través del Instituto Nacional de Salud, hace ya dos décadas que depende de la producción extranjera. Cómo reactivar esa capacidad ha sido uno de los interrogantes que más se discuten en los últimos meses. (Lea: Seguros Sura presenta VaxThera, una empresa que desarrollará vacunas en Colombia)

Pese a que la Alcaldía de Bogotá y Vecol, una compañía que hoy produce vacunas veterinarias, han anunciado su interés en empezar a participar en ese mercado, el Grupo Sura se adelantó e hizo ayer un anuncio que cogió por sorpresa a muchos: la creación de VaxThera, una empresa de biotecnología que espera involucrarse en el desarrollo de una vacuna contra el COVID-19.

Su presidente, Juan David Escobar, dijo que invertirán, inicialmente, US$54 millones para construir una planta de 35.000 m2. Allí esperan empezar con el proceso de fill and finish (envasado y llenado) y, poco a poco, involucrarse en el desarrollo de otros biológicos. Ya tienen algunas enfermedades en la mira, como el dengue o el zika, pero aún falta mucho camino por recorrer.

Al frente del proceso está Jorge Emilio Osorio Benítez, veterinario de la U. de Antioquia y PhD de la U. de Wisconsin, donde es profesor del Departamento de Ciencias Patobiológicas. Ha trabajado en varias compañías, como Inviragen o Takeda, que han tratado de desarrollar vacunas. Ahora será el presidente de VaxThera.

¿Cómo llega usted a ese cargo? ¿Cuándo empiezan las conversaciones para comenzar este proyecto?

Soy profesor de la Universidad de Wisconsin, en Estados Unidos. He trabajado en el desarrollo de vacunas por varias décadas. Cuando inició la pandemia sabíamos que iba a ser un problema a largo plazo y que necesitábamos una vacuna que fuera universal, que nos protegiera contra las diferentes variantes del coronavirus. Tenía un proyecto de diseño de vacuna y, a través de contactos, tuve acercamientos con Sura. Ellos estaban interesados en financiar el proyecto y pusieron a disposición un gran grupo de trabajo. En octubre de 2020, Juan David Escobar (presidente de Sura), me sugirió que montáramos algo más grande, porque el país tiene una necesidad enorme en términos de biológicos. Entonces hicimos un plan que incluiría varias áreas de trabajo. Una, por ejemplo, enfocada en el desarrollo de la vacuna contra el COVID-19 y otra centrada en mirar las necesidades de biológicos en países extranjeros. También analizamos la necesidad de formación científica para poder empezar un proyecto de biotecnología. Hemos trabajado de manera silenciosa por más de ocho meses y hemos tenido apoyo de diferentes frentes: estudios de mercadeo, producción, logística, talento humano, parte legal y parte financiera. Lo que presentamos es el fruto de todo eso. Con el Ministerio de Salud empezamos a hablar en febrero. Uno de los puntos en los que nos centramos fue en la búsqueda de seguridad sanitaria.

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